你有多久没有仰望深邃的夜空?

你有多久没有仰望深邃的夜空?

有没有想过,在那无边无际的星空背后,有些什么事物?

人类太忙了,忙于跟生存搏斗。无论是为了家庭、事业、梦想,每个生活的细节,都足以消减人们对宇宙的兴趣与好奇。

宇宙太广阔了。人类已知的宇宙范围,至少也须以百亿光年来算。百亿光年是什么概念啊?多远啊?相信除了天文学家,应该没几个人想像得到。

天文学有90%以上靠推论,因为人类只能远距离观察,没有人能亲临其境仔细看个明白。

人类了解的宇宙,就好像九头牛里面的一条毛,微不足道。这能表示我们应该忽略头顶上那片天的奥秘吗?

毫无疑问的,地球的拥挤与逐渐被破坏的环境,往地球外发展是可以预见的。当然,这个往外发展的条件,不是靠一个两个国家的力量就可以完成;必须有个世界性的政府,把科技与资源高度集中,才有可能实现。

 

 

灾难临头误传

古人类对天有着极其敬畏的心理,几乎所有的原始宗教,都与天有关系。

古代科学不发达,很多天文知识都掌握在原始宗教的祭司手里。长久以来,宗教对政治有很大的影响力,所以对于各种天象的解释,长时间被位于社会上层的统治者垄断,并且用来钳制被统治者的思想。

人类依赖大自然环境生存,天象每时每刻都对活在陆地上的人们,展示它多姿多彩的一面。在古人类眼里,天上的一举一动,都是大自然对人类的一种展示。

人类对天上的星星,划分星座,给予命名,也以各种各样的方式去定位它们,然后发展出各式各样的天象学、占星学、星座学等等。凡此种种,至今还深深影响着我们现代人。

 

我们来尝试置身于古代,做一个反思。

每天晚上望着有如生命一样闪烁的星星,我们对伸手无法触摸的遥远天空一无所知。

突然有一天,有颗星星划破天际,带着长长有如扫帚的尾巴往一边坠落,那是一件多么惊天动地与恐怖的事啊!

这种带着尾巴坠落的星星,即是彗星(Comet),古代人闻之色变的扫帚星。无论是古罗马人、古中国人,还是其他民族,不知道坠落的,并不是一般星星,才会困惑而害怕。

彗星运行规律,不如其他天体稳定。要足够靠近太阳时,借反射的阳光,才会被观察到。彗星就像突然从天上掉下来的星星,让古人深深畏惧。

古人把这种天象,归于“灾难即将降临人间”的预兆。美丽的彗星,背上了“扫把星”这个不祥名字。

 

 

有尾巴的彗星

晚上,我们肉眼看到的星星,几乎都是恒星;除了少数是太阳系里的行星与人造卫星。

简单来说,恒星就是遥远的太阳,会发光发热,只是它们都离我们很远很远。从地球看起来,它们都很小很小。所以在我们的观念里,不认为它们是太阳。

彗星,属于太阳系里的小天体,它本身不会发光发热。一般认为,彗星的本体是很小的小行星, 受到大行星或者太阳的引力所牵引,而开始绕着太阳做出椭圆形的不规则公转。

彗星可分为两种:

短周期彗星     一般相信,起源于柯伊伯带。柯伊伯带,位于海王星轨道之外的小行星群。一般上,短周期彗星几十年到两百年之间,靠近太阳一次。

长周期彗星      起源于更遥远的奥尔特云。奥尔特云,位于太阳系外缘,是产生太阳系原始星云的残骸。奥尔特云目前还是一个无法确认的推测性理论。一般上,长周期彗星几百年到几千年之间,靠近太阳一次。

 
我们在地球所看到的彗星,会发光,还带着长长的尾巴。这是由于当彗星运行靠近太阳时,把阳光反射到地球时所造成的。

彗星的结构,由岩石、冰、尘埃组成。当彗星运行至与太阳靠近有一段距离时,才会出现“慧发”与“慧尾”,这就是我们在地球所看到的扫帚形状的彗星尾巴。

彗星穿越内太阳系时,太阳辐射对彗核物质产生挥发性作用,致使物质流出。流出的物质,形成一层稀薄气流。

这股气流一方面反射太阳光,一方面受到太阳风(太阳释放的能量之一,速度可达亚音速或更高)推挤,就形成了我们所看到的彗星尾巴。

 

 

生命的传播者

最著名,最广为人知,也是人类最早发现的彗星,就是每75年靠近太阳一次的哈雷彗星。哈雷彗星属于短周期彗星。

中国古代对彗星的研究,有着巨大贡献。据说,史上最早也最详细地纪录彗星,乃是中国古代人。还首次记载了彗星产生分裂,一分为三的情况。

成书于西汉时期的《淮南子》里记载,公元前1057年,当时武王伐纣时,出现了彗星。另有记载指出,《春秋》里的鲁文公14年,也就是公元前613年,是公认的哈雷彗星最早的记载。

 

虽然长久以来被视为扫帚星与灾星,实际上彗星承载着传播生命的神圣使命。也许,这是上天开的一个玩笑吧?

小行星与彗星,已被证实含有产生生命的重要元素(如氨基酸和水分),它们也可以说是太阳系里的流动水库。

我们可以想像一下,太阳系形成初期,小行星与彗星在太阳系里横行霸道之时,当时的地球还是一个荒芜的无生命星球。一群彗星路过地球轨道,猛烈地撞击地球,同时把大量水分带到地球,也同时把组成蛋白质的氨基酸带来地球。

在种种机缘巧合下,构成了地球生命的远祖:微生物。

一切发生得那么自然巧妙,人们对彗星的错判,也被击破。

 

 

以上关于扫帚星的小故事,给了我们一个很重要的启示,那就是宇宙的定律,远比我们人类所了解的复杂很多。还有很多我们无法理解的事,隐藏在我们头上那个广阔无际的宇宙里。

火星金星也同样拥有,产生生命的条件。为何我们看到的太阳系里,地球会一枝独秀?是上天的安排?还是机缘巧合?
说着想着,我不由自主地,再次抬头仰望那深邃星空。

 

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